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1 December 2009

“It’s up to you New York, New York!” (Depende de ti, New York, New York”

“Start spreading the news!  I’m leaving today.  I want to be a part of it: New York, New York,” (Empieza a difundir la noticia! Me estoy yendo hoy. Quiero ser parte de ella: New York, New York”), canta Frank Sinatra en mi cabeza mientras reflexiono sobre este día que ha sido extraordinario.

Ayer empezó a las 5.00 a.m. y terminó a las 2.00 a.m. de hoy. Durante todo el día usé mi remera encima de un pulóver a modo de anuncio ambulante – ¡bienvenido de regreso a la Marcha Mundial!

Sin embargo, fue realmente extraordinario.

El equipo base llegó a las 6.00 del lunes después de un vuelo desde Senegal, último país del tramo africano de la Marcha. No puedo imaginar un contraste mayor. De la pobreza a la riqueza, de no haber nada a haberlo todo, del verano al invierno, incluso del francés al inglés (y con mucho español). Todo ha cambiado para el Equipo de Base.

Estoy parando en la casa de Dennis Redmond, que tal vez sea el único verdadero neoyorkino de la comisión organizadora en NY y coordinador en los Estados Unidos. Y fue en este lugar que el domingo por la mañana finalmente nos confirmaron a nuestro invitado estrella para el lunes: el Dr. Bernard Lafayette. Estuvimos tratando de contactar a este hombre durante años, desde el Foro Norteamericano del Nuevo Humanismo de hace 2 años, y finalmente, en el último minuto, recibimos su confirmación de que llega el lunes a la mañana y que hablará en el acto de la noche; también estará encabezando la Marcha saliendo de Brooklyn. Este hombre trabajó con Martin Luther King en las luchas por los derechos civiles en la década de 1960. Estaba con MLK el día que lo mataron, y durante años no pudo terminar sus estudios universitarios por la cantidad de veces que estuvo preso debido a su militancia. Finalmente se graduó, obtuvo su maestría y doctorado en 4 años para calificar y desarrollar uno de los programas de educación en la no-violencia más interesantes del mundo en la actualidad.

Me siento algo humilde y como si fuera un fraude, en los momentos en que tengo el gran placer de hablar con él durante la cena. Yo hablo de la no-violencia y, aparte de ser amable con la gente en mi vida cotidiana y vivir mi vida en la forma más coherente posible, eso no es nada comparado con Lafayette. Él habla de la no-violencia y describe cómo fue arrestado 27 veces durante las luchas por los derechos civiles. Yo hablo de no-violencia y cómo organizamos un foro sobre el tema en el Reino Unido. Él habla de la no-violencia y cómo se hizo cargo de uno de los centros de racismo más duros de Alabama, un lugar llamado Selma, donde “los negros tenían demasiado miedo y los blancos eran demasiado ruines” y (junto con otros) organizó las marchas de Selma a Montgomery – un conflicto que desembocó en la ley de Derecho de Voto de 1965. Yo hablo de la no-violencia con personas en el Reino Unido y discutimos qué hacer cuando hay un conflicto sobre a quién le toca lavar los platos o cómo tratar a alguien que te empuja cuando viajas en el metro. Él habla de su trabajo con la no-violencia y explica cómo un muchacho nigeriano, después de terminar el curso de no-violencia activa, lo despierta en el centro de capacitación a las 3 a.m., confesando que antes del curso él había sido responsable de 170 muertes en enfrentamientos violentos en el Delta del Níger.

Este hombre es digno de todo respecto cuando se habla de no-violencia. Yo no estoy seguro de serlo.

Volviendo a la Marcha que se llevó a cabo más temprano, estimamos que participaron unas 1200 personas en el recorrido de hoy atravesando el Puente de Brooklyn. La atmósfera era electrizante. Vinieron tantos jóvenes a apoyar la Marcha: está bien, les dieron asueto escolar para esto, pero hacía frío y llovía. Yo, en su lugar (si tuviera 16 años) seguramente hubiera rumbeado hacia el centro comercial o el café más próximo. Fue grandioso. Estuvieron Veteranos por la Paz, los estudiantes, la Liga Internacional de Mujeres por la Paz y la Libertad, Loros por la Paz, Pax Christi, una organización hindú local, Mundo sin Guerras (por supuesto) y muchos otros (que no recuerdo y agregaré después cuando lo sepa). Mientras el frente de la Marcha iba saliendo del puente, el extremo al final recién estaba entrando en él. ¡Y era un día de un clima absolutamente horrible! Compré mi tercer paraguas de la Marcha Mundial: el primero fue en Sydney, Australia, y el segundo en Vicenza, Italia.

Más tarde tuvimos el acto con discursos y música en la Iglesia Riverside, que es donde MLK dio su discurso “más allá de Vietnam” que causó gran indignación en su momento porque atacó al gobierno de los Estados Unidos por la guerra de Vietnam. Por la Marcha Mundial hablaron Rafael y Tomás Hirsch, de Chile por América Latina, y Chris Wells, por Norteamérica. Chris tiene la poco envidiable seguir luego de del Dr. Lafayette. Tenemos en video que subiremos a youtube en cuanto podamos, pero simplemente es un orador increíble. ¡Y nos dijo que le habíamos dado inspiración! Que tremendo cumplido para la Marcha Mundial.

Durante el evento vimos un excelente resumen de 5 minutos de la Marcha Mundial hasta España y por último, sobre el final, tuvimos la presentación en vivo de “Peace on Earth” (para los que no conocen a Dennis, aparece en el segundo 0:16 del video, vestido de traje). Todos terminamos de pie, batiendo palmas y cantando.

Parafraseando a Frank Sinatra “If we can make it here, we’ll make it anywhere.  It’s up to you New York, New York!”  (si puedes lograrlo aquí, puedes lograrlo en cualquier parte. Depende de ti, New York New York). Creo que podemos decir sinceramente que lo hemos logrado aquí …

Fotos, en cuanto encuentre a alguien que las haya tomado ayer …

Un gran abrazo

Tony

6 comentarios sobre “It’s up to you New York, New York!” (Depende de ti, New York, New York”

  • claudie

    tony
    great !
    we are back too to follow the March threw your comments. Thanks ! And thank to juha too and the others base team’s members. We love you.
    It will be great to welcome you in PDV

    Claudie

  • Yes it was a wonderful day! I’ve been following the March since the beginning and have been inspired daily. Thanks to each and every one of you. In the midst of all the news about war and the increasing of troops in Afganastan, you brought light to my days and hope in the midst of insanity. I am a New Yorker and was so delighted to welcome you to our city. We were cold and wet but our spirits sang. We truly are the space where the future is made present. I give thanks that you took on this journey and helped all of us who journey with you to believe in the power of nonviolence and to recommit to making it a reality in our lives. Gratefully, Jeanne

  • Juan E.

    Gracias Tony!

    Muy buen post y esperamos el video y fotos!

    Un fuerte abrazo

  • Matias

    Hi Tony, and welcome back to the WM!!
    Thanks for sharing your feelings after the walk and the meeting with Dr. Lafayette…
    Best regards,
    Matias

  • esther

    Por tu humildad en este testimonio, quedaras en lo profundo de nuestros corazones.
    Estas haciendo un esfuerzo importante por la no-violencia, para todo el mundo, para todos nosotros, y para tí.
    Cariños

  • […] added photos to the March in New York: see the entry here and then come back […]